Kefir de aguaCuando las temperaturas suben tanto como lo están haciendo ahora, lo primero que se nos ocurre es beber tanta agua como sea posible. Pero nuestro cuerpo necesita otras cosas para mantenerse bien hidratado.
Por supuesto que es importante beber agua, pero especialmente si estamos al aire libre y sudando, necesitamos reponer minerales como el sodio, potasio, magnesio y otros. De hecho, es posible beber demasiada agua, dando como resultado un desequilibrio en nuestros electrolitos.

Mediante el proceso de fermentación, las bebidas lactofermentadas contienen minerales, ácidos orgánicos y azúcares básicos – todos ellos elementos que te hidratarán de verdad después de haberlos perdido mediante la transpiración.

Hoy quiero darte a conocer el kefir de agua de Prokey, que descubrí hace unas semanas, con una entrevista a Albert Hurtado, su responsable técnico. Lee hasta el final porque queremos ofreceros un descuento en vuestras compras de kefir de agua, además de que hemos organizado un sorteo de un pack de sus productos.

¿Qué es exactamente el kéfir de agua?

El kéfir de agua es una bebida fermentada, igual que lo son el vino o la cerveza. A diferencia de estas otras dos bebidas, el contendido de alcohol del kéfir de agua es muy bajo, un 2% máximo en el caso de los cultivos que mayor tendencia a producir alcohol tienen (lo normal en los kéfires caseros es que tenga entre 0,2 y 1%).

El proceso de elaboración es muy similar al del vino, tenemos un líquido azucarado, el mosto, al que se le añade un cultivo microbiano, la levadura S.cerevisiae, y ésta consume el azúcar del mosto y lo convierte en alcohol y CO2. El kéfir de agua se prepara disolviendo azúcar en agua y posteriormente añadiendo un cultivo microbiano, también llamado kéfir. El kéfir consume los azúcares y produce entre muchos otros compuestos, ácidos orgánicos. También aprovecha todos esos recursos energéticos que el azúcar le ofrece para crecer y colonizar el agua. Mientras en el vino y la cerveza las levaduras caen al final de la fermentación y se separan de la bebida por decantación (normalmente), en el kéfir de agua los microorganismos del kéfir están en un número elevadísimo y permanecen en la bebida que finalmente podremos tomar.

Estos microorganismos son en su mayoría bacterias lácticas, las mismas que aparecen en los yogures (normales y con bífidos) o en encurtidos como el chucrut. Son bacterias que nos son beneficiosas, llegan a nuestro intestino con el kéfir y son capaces de establecerse y realizar funciones positivas para nosotros. Esta es la característica que define un alimento como probiótico. Así que el kéfir de agua es una bebida probiótica.

¿Qué beneficios para la salud aporta esta bebida?

La característica quizás más importante del kéfir es que es probiótico. Sus bacterias mejoran las digestiones y deposiciones y potencian nuestro sistema inmunitario por diversas vías, desde estimulación directa a competir por colonizar nuestro intestino con otras bacterias no deseables (re-equilibran nuestra flora). Otra de las características que tiene es que rehidrata mejor que el agua ya que es equivalente a una bebida isotónica. También se ha observado que regula los niveles de colesterol.

Hay un beneficio que es indirecto. El kéfir de agua no tiene azúcar ni casi calorías. El azúcar lo consume completamente el cultivo de kéfir para crecer y las calorías que le restan son las que suman los “cuerpecitos” de esos billones de microorganismos que tomamos en cada sorbo. Esto convierte al kéfir en un sustituto a los refrescos, zumos, batidos y productos varios que tomamos, sean estos azucarados o edulcorados. Básicamente son dulces líquidos, mientras el kéfir, además de estar muy rico, nos da un plus en salud.

¿Cómo conociste el kéfir de agua?

Yo ya conocía y consumía (productos comerciales, no caseros), kéfir de leche, de cabra básicamente. El kéfir de leche es otra bebida fermentada por un cultivo de kéfir pero en vez de emplearse como ingrediente inicial agua con azúcar, se emplea la leche. Sus propiedades nutricionales no tienen nada que ver con el kéfir de agua al estar presentes en la bebida final casi todos los nutrientes de la leche (su grasa, sus proteínas, etc). El kéfir de leche lo considero un alimento y el kéfir de agua una bebida.

Varios amigos que siguen pautas de alimentación diferentes a la estándar occidental y que se preocupan por lo que comen preparaban kéfir de agua casero y me hablaron de él. De vez en cuando me invitaban a que yo lo preparase, pero me daba un poco de pereza ya que lleva su tiempo hacerlo. Finalmente uno de ellos me dio un poco de cultivo y una receta básica y cuando llegué a casa, con un poco más de información que saqué de internet me puse a ello.

¿Por qué decidisteis montar Prokey?

Al poco de preparar kéfir de agua en casa no daba abasto. De un tarro de 1 litro pasé a uno de tres y luego a garrafas de 10 litros. Estaba tan bueno y sentaba tan bien que todos en la familia querían. En ese momento era verano, un verano típico mediterráneo, húmedo y caluroso. Y el kéfir de agua era tan rico y refrescante, dejaba una sensación en la boca de estar satisfecho, de haber acabado con la sed. Sabía que tenía los conocimientos microbiológicos, tecnológicos y empresariales para elaborar kéfir de agua a gran escala. Así que en ese momento pensé: si existe kéfir de leche comercial, ¿porqué no hay kéfir de agua? Y busqué en internet y no encontré nada. Pero la idea me seguía rondando por la cabeza, y volví a buscar y empecé a encontrar cosas. Encontré una empresa argentina que tenía un refresco de kéfir y luego unos estadounidenses que tenían un refresco fermentado con fermentos lácticos. Así que vi que si era posible articular una empresa entorno al kéfir de agua que funcionase en países con culturas similares a la nuestra, yo también podía hacerlo en Europa. Y así empezó todo.

¿Cómo es el proceso de elaboración de vuestro kéfir de agua?

Hidrátate y refréscate con kéfir de aguaLa receta es la tradicional. Usamos agua de manantial a la que añadimos azúcar y que será la base que el cultivo de kéfir fermentará. Añadimos limón que aromatiza y, debido a que aporta aceites esenciales, calcio y ácido cítrico, facilita la fermentación. Y el último ingrediente son los dátiles. Estos añaden algo más de azúcar a la mezcla inicial además de liberar minerales que el cultivo de kéfir requiere para fermentar correctamente. Finalizada la fermentación podemos aromatizar añadiendo zumos o infusiones, como en el caso del sabor Menta y Jengibre, que añadimos una infusión de estos dos ingredientes.

Podíamos haber fabricado algunos meses antes, pero una de las metas que teníamos es que el refresco fuese certificado ecológico. Conseguir los ingredientes, verificar el proceso y demás nos llevó también algún tiempo.

La diferencia principal con el proceso que se puede seguir en casa es que usamos un cultivo liofilizado que desarrollamos específicamente para Prokey. En el proceso casero se usa cultivo fresco, una especie de gránulos que tras la fermentación se recuperan, se lavan y se vuelven a usar. A gran escala no era viable y por eso hicimos el liófilo. Un liófilo es un cultivo microbiano en polvo pero que sigue vivo, en estado de latencia. Simplemente está esperando estar en condiciones favorables para crecer, y son las que encuentra en el agua azucarada. Otra diferencia con el kéfir casero es que Prokey no tiene alcohol ya que en nuestro cultivo no hay especies microbianas que produzcan etanol durante la fermentación.

De momento tenéis dos sabores, Aqua y Menta&Jengibre. ¿Tenéis en mente ampliar la variedad en un futuro? ¿Nos adelantáis sabores en los que estáis trabajando?

Hemos probado de todo, con más fracasos que éxitos. Para desarrollar sabores partimos de dos premisas.
1) Deben ser ingredientes ecológicos, así que frente a un refresco no eco estamos limitados ya que no hay muchos extractos vegetales, colorantes o cosas varias certificadas ecológicas que nos permitan dar sabor al kéfir.
2) El kéfir resultante debe aguantar durante meses manteniendo en la medida de lo posible su sabor. El segundo es el obstáculo más importante para desarrollar sabores siguiendo una receta tradicional. En casa damos sabor al kéfir añadiendo una parte de zumo de frutas u otras frutas distintas al dátil durante la fermentación. Pero consumimos el refresco a los pocos días de hacerlo. Si queremos que el refresco dure, como los microorganismos del kéfir siguen vivos dentro de él, cualquier cosa que pongamos es susceptible de seguir siendo fermentada y evolucionar, normalmente hacía mucho gas y sabores muy ácidos.

Aunque aún tengo que hacer algunas pruebas cambiando la forma en que añadimos la fruta para aromatizar, los sabores que posiblemente tendremos antes serán de infusiones herbales. Las hierbas/especias no suelen ser fermentadas por el kéfir y aguantan bien el paso del tiempo. Ingredientes como el hibisco, el sauco, el cardamomo, la canela, el clavo, el té son claros candidatos a ser nuevos sabores de Prokey.

También tenemos ya creado un Prokey energizante, para tomarlo antes de entrenar, con guaraná como estimulante y jengibre y cúrcuma como protectores frente al daño muscular. Pero esperaremos a producirlo, queremos ver qué tal acepta la gente los dos sabores de Prokey con los que hemos empezado.

¿Tienes alguna recomendación para empezar a introducir esta bebida en nuestra alimentación?

Si buscas información en internet encontrarás muchas pautas de consumo. Por ejemplo, si tienes esto, toma un litro al día o si tomas antibióticos toma tanto. Muchas personas que desconocen qué es el kéfir, cuando les cuentas que es como un yogur con bífidos y una bebida isotónica todo junto también nos preguntan cómo hay que tomarlo. Pero cuando creamos Prokey no lo hicimos pensando en que fuese un suplemento nutricional, algo que tomar cuando estás mal o como preventivo para mantener la salud. Se puede tomar de este modo, sólo hay que buscarse un buen terapeuta o bien estudiar la condición de cada uno, ver qué bibliografía hay sobre el consumo de probióticos al respecto y hacerse una pauta de consumo.

Por supuesto que si hay personas que toman Prokey en cantidades grandes y como suplemento nutricional probiótico, estaremos encantados de que nos escriban explicándonos su experiencia. Pero creamos Prokey pensando en que fuese una bebida refrescante alternativa a los refrescos, algo sano de tomar porqué aporta un plus de salud y está prácticamente libre de azúcar. Un refresco sano con que poder sustituir los refrescos y zumos que tan perjudiciales son para la salud por su impacto sobre la insulina, y por el elevado contenido de azúcar que tienen. Y es lo que esperamos que la gente haga, que cuando tenga sed piense en Prokey. Comiendo, tras el deporte, a media tarde, al levantarse en ayunas, siempre será un buen momento.

Hidrátate y refréscate con kéfir de agua

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Verás que hay 3 pasos obligatorios para participar: Seguirnos a Prokey y a Eva Muerde La Manzana en Facebook, y dejar un comentario en este post.
Los otros pasos son opcionales, pero sumarás puntos para participar en el sorteo. Por ejemplo, podrás twittear (a diario, si lo deseas) para ir acumulando puntos, o apuntarte a mi newsletter (si ya estás apuntado, déjame el email con el que te has apuntado y cuenta igual).

Ámbito: España (Península y Baleares)
Fecha: podrás participar hasta el martes 10 de Agosto 2016, a medianoche (hora de España).
La selección del ganador se realizará mediante random.org y se anunciará el jueves 12 de Agosto a través de la newsletter y directamente al afortunado/a por email.

¡Mucha suerte!

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